Interview with
Ken Read
Ken Read. Squadra nazionale Canadese di discesa libera degli anni 70
La tuta da sci da discesa libera è il capolavoro della tecnologia da sci. È in ultima analisi flessibile, resistente al vento e confortevole, offrendo al tempo stesso protezione essenziale dall'impatto e dalle dure condizioni alpine. L'ingegnere sportivo svizzero Hans Hess è stato incaricato di supervisionare la fase successiva del processo di evoluzione iniziato con la tuta Kris Cut a Sapporo nel 1972. Il risultato è stato la "Magic Suit" di Descente che ha fatto scalpore ai Mondiali del 1979. Alla quarta Coppa del Mondo di discesa libera tenutosi il 6 gennaio 1979 a Morzine (Francia), lo sciatore canadese Ken Read ha ottenuto una splendida vittoria con una tuta Descente. Intervista a luglio 2011
DOMANDA
Dopo aver avuto una carriera così brillante nello sci - vincendo cinque gare di discesa in Coppa del Mondo, e facendo parte del famoso "Crazy Canucks" - qual è il tuo momento più memorabile di tutti i tuoi anni come sciatore?
Senza dubbio, vincere l'Hahnenkamm a Kitzbuhel nel 1980, seguito dalla vittoria sul Lauberhorn a Wengen, è stato il momento clou della mia carriera di sciatore. Queste due montagne sono considerate le gare di discesa più difficili del mondo e sono radicate nella tradizione delle gare di sci. Sono molto diverse, Kitzbuhel è una pista dura e impegnativa che mette alla prova abilità, capacità audaci e fisiche, mentre Wengen è lunga e stretta e richiede esperienza, resistenza e precisione.
DOMANDA
Come sviluppatore e produttore delle tute da gara indossate dalla squadra nazionale di sci canadese, Descente è stato un partner orgoglioso dei "Crazy Canucks". Puoi dirci cosa ne pensi delle tute da gara in quel momento?
La partnership tra Canada e Descente è stata una cosa di cui ero molto orgoglioso. Le tute da gara sono come una seconda pelle - perfettamente aderenti - e sapevamo che il design, il materiale e l'aerodinamica di DESCENTE erano superiori nel circuito della Coppa del Mondo. Sembrava che avessimo avuto una spinta in più.
DOMANDA
Sei stato il primo uomo nordamericano a vincere una gara di discesa in Coppa del Mondo. Cosa ricordi di quella gara?
La gara fu il 7 dicembre 1975 in Val d'Isère, in Francia. Avevo il pettorale numero 1, è stata la mia prima gara nella massima categoria ed avevo solo 20 anni. Il mio miglior risultato a quel punto della mia carriera era stato un ottavo posto l'anno precedente. Nel 1975 la pista di Val d'Isère aveva molti salti pericolosi: il "Bosse a Collumbin", dove il Campione del Mondo Roland Collumbin era caduto l'anno prima e ha concluso la sua carriera, il Tower Jump, il Tunnel Jump e il Compression Jump. Poiché era la prima volta che correvo tra i migliori, ho passato molto tempo per riscaldami ed ero quasi in ritardo per la mia partenza. Ho fatto tutto questo, non sono stato intimidito e ho dato una svolta impeccabile, non lasciando che il numero uno mi buttasse fuori. In retrospettiva, la mia preparazione pre-gara è stata una buona cosa, dato che non ho avuto il tempo di innervosirmi ma semplicemente di concentrarmi per dare il massimo nella mia corsa.

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DOMANDA
Sei rimasto molto attivo nel mondo dello sci - soprattutto nelle trasmissioni televisive - dal ritiro dalla competizioni. È stata una decisione difficile passare dalla vita agonistica alla vita fuori dal mondo delle gare?
Il ritiro dallo sport è duro. Per un lungo periodo di tempo - nel mio caso più di vent'anni, dai sette ai 27 anni - questa è stata la mia passione, il mio obiettivo. Ma lo sport è un grande maestro: messa a fuoco, dedizione, definizione degli obiettivi, esame critico, valutazione di frazione di secondo, un insieme di cose che possono essere utilizzate per la vita. Sono riuscito a combinare tutte le mie esperienze maturate nello sport internazionale con le trasmissioni televisive. Ci vuole del tempo per effettuare questo passaggio, il ritorno all'università per completare una laurea in Economia ha aiutato a fare da ponte, trovando nuove sfide e dedicando tempo ad educare il pubblico canadese a comprendere meglio le gare di sci e lo sport. Per 15 anni ho avuto il privilegio di lavorare con i migliori professionisti delle trasmissioni sportive della CBC Sports, tra cui il decano delle trasmissioni sportive olimpiche canadesi, Brian Williams ed un dirigente del settore, Jim Thompson. I miei genitori hanno anche insegnato l'interesse per lo sport oltre che ad essere solo un atleta. Hanno dedicato la loro vita al volontariato all'interno delle gare di sci, e questo mi ha incoraggiato a restituire qualcosa allo sport che mi ha dato così tanto. Ciò mi ha portato alla IOC Athletes Commission, al Canadian Olympic Committee come Chef de Mission per il Summer Olympic Team del 1992 a Barcellona, ​​al FIS Alpine Executive Board e infine al ruolo di leadership come Presidente e CEO di Alpine Canada Alpin.
DOMANDA
Tu e Matthew Fisher avete scritto un libro intitolato "White Circus", che è stato utilizzato per realizzare un film per la TV "Crazy Canucks" nel 2004. Lucas Bryant ha suonato in quel film. Com'è stato vedere il tuo ritratto sullo schermo?
Gli attori hanno fatto un lavoro eccezionale nell'interpretare i membri originali dei Crazy Canucks, dalla storia all'attenzione dei dettagli, per rendere il film autentico. C'era un po' di "licenza creativa" per inserire la nostra storia in un film di 100 minuti, ma i produttori si sono presi molta cura di rispettare il nostro sport. È stato un'onore essere stato d'ispirazione in uno dei maggiori film di successo Candesi riguardanti le gare di sci.
DOMANDA
Essendo membro onorario di DESCENTE, hai indossato i prodotti Platinum di Descente. Cosa puoi dirci delle tute?
Essendo un atleta, ho degli standard molto alti per quello che indosso. Trascorro molto tempo sulle piste da sci. Mi aspetto che il mio abbigliamento da sci mi consenta di fare il mio lavoro tenendomi al caldo e dal vento senza nulla togliere al design ed al comfort. L'abbigliamento da sci PLATINUM di Descente è eccezionale sotto ogni aspetto - design, moda, comfort e per soddisfare i miei bisogni come uno che ama lo sci.

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DOMANDA
Sei stato nominato direttore dello sport invernale per Own the Podium, il programma canadese a sostegno degli atleti olimpici e paraolimpici canadesi, con ottimi risultati per il Canada alle Olimpiadi e Paraolimpiadi di Vancouver 2010. Quanto è stato soddisfacente aiutare a realizzare i sogni di questi atleti?
Sono stato uno dei leader sportivi che ha fondato Own The Podium e ho partecipato, una volta che questo programma era in corso, come presidente di Alpine Canada Alpin. Dal 2010, è stato molto gratificante lavorare con tutti gli atelti degli sport invernali canadesi, ed a contribuire a rendere i sogni una realtà. OTP ha dimostrato a tutti i canadesi che possiamo puntare in alto e fornire programmi che consentiranno ai nostri atleti di raggiungere i loro obiettivi. Poter aiutare gli atleti a ricevere l'assistenza finanziaria e tecnica necessaria per puntare all'eccellenza è davvero gratificante.
DOMANDA
Tu e tua moglie, Lynda, siete già sciatori e ora anche i vostri figli stanno gareggiando. Quale sarebbe il miglior consiglio che potresti dare ai giovani atleti che cercano di avere successo nello sport?
Ho questo consiglio per i giovani atleti - sviluppate una passione per il vostro sport, poiché sarà questa dedizione ad fornirvi criticità di pensiero, determinazione e capacità di perseguire ogni obbiettivo che vi porterà a puntare ad essere il migliore. E - ascolta i tuoi allenatori! Per i genitori di giovani atleti: iniziate presto ed insegnate ai vostri figli ad amare ciò che fanno. Circondateli con un gruppo di amici, gruppo di supporto ed anche avversari. Sappiate ascoltare gli allenatori. Ed infine, essere lì - ogni giorno - per guidare, fare volontariato e fornire il supporto necessario per creare un ambiente di successo. Non c'è investimento migliore che inziare i vostri figli allo sport.
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